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« Le réchauffement climatique ne s’arrête pas aux douanes! »Entrevue avec Éric Guerra-Grenier, candidat du Parti Vert dans Bourassa-Sauvé

Publié le 31 août 2012 sous Archives du Presse-Gertrude, Entrevues, Montréal-Nord
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On ne le voit à peu près pas dans les médias, à peine plus que le Parti de la Démocratie Chrétienne (qui a d'ailleurs changé de nom, question d'être encore moins remarqué). Et pourtant, le Parti Vert du Québec est loin de faire le tronc d'arbre durant la présente campagne. Dans Bourassa-Sauvé, c'est un jeune de 19 ans, Éric Guerra-Grenier, qui en pollinise les idées.

Politisé et articulé, il étudie au Cégep Marie-Victorin. Il allie son plaisir de la politique et de l'histoire à son ambition de devenir biologiste en intégrant des cours de chimie et de biologie dans son programme de sciences humaines.

Photo fournie par Éric Guerra-Grenier

Éric Guerra-Grenier, candidat du Parti Vert du Québec dans Bourassa-Sauvé

Qui dit étudiant de cégep politisé en 2012 dit nécessairement grève étudiante. Quelle place celle-ci a-t-elle pris dans son cheminement? "Quand ça a commencé, je n'étais pas très informé des enjeux liés à la hausse des droits de scolarité. J'étais surtout concentré dans mes études. Mais plus la campagne progressait, plus je me disais qu'il fallait faire quelque chose car cette hausse n'a pas de bon sens. J'ai donc décidé de m'impliquer à fond au sein de mon association étudiante et, à cette fin, je me suis présenté et été élu au poste de coordonnateur aux affaires pédagogiques. Évidemment, j'ai démissionné depuis afin de respecter l'interdiction pour ses membres du conseil exécutif d'être associé avec un parti politique."

L'association étudiante de ce cégep est réputée au sein du mouvement étudiant pour son niveau de militantisme, que plusieurs jugent comparable, voire supérieur, à celui du mythique Cégep du Vieux-Montréal. Que pense-t-il d'un tel radicalisme des idées, s'il en est un? "Je n'ai jamais trouvé ce niveau comme étant trop radical. L'association a l'air radicale, on y croise beaucoup de carrés noirs, beaucoup de discours anarchistes, mais les propos qu'on y tient m'ont toujours semblé vrais. Le néolibéralisme n'a plus sa place au 21e siècle. L'association parle bien sûr des enjeux étudiants mais dans une perspective plus large, dans une perspective qui englobe l'ensemble de la société, et je trouve que cette façon d'aborder le sujet fait beaucoup de sens.

M. Guerra-Grenier habite à Saint-Léonard, une circonscription qui votera rouge. Il étudie dans Lafontaine, une autre qui votera certainement rouge. Alors pourquoi Bourassa-Sauvé, rouge depuis près de 30 ans? Les circonscriptions laissées disponibles par la présence de 66 candidats verts seulement ne l'ont pas poussé vers un endroit où le discours de gauche est plus populaire? Le cégep est officiellement hors de Montréal-Nord, mais au quotidien c'est dans sa vie qu'il s'insère. Une partie importante de ma vie s'est déroulée à Montréal-Nord, dont mon secondaire à l'école Henri-Bourassa, au sein du programme international. Mes grands-parents ont déjà habité ici, j'y ai encore plusieurs connaissances, si bien que durant toute mon adolescence, je passais mes journées à Montréal-Nord et je dormais à Saint-Léonard. Ici, c'est donc comme un deuxième chez-moi. Alors quand j'ai pris contact avec le Parti Vert du Québec, la première chose que j'ai demandé, c'est Bourassa-Sauvé. J'aime cet endroit, c'était important pour moi de m'y présenter.

Alors que d'autres petits partis ont aussi une plate-forme environnementale développée, pourquoi le Parti Vert? "Car Québec solidaire et Option Nationale sont deux partis souverainistes. Personnellement, je me qualifie pas de fervent fédéraliste, mais je ne me qualifie pas non plus de fervent souverainiste. Je suis neutre sur cette question. L'environnement, l'éducation et la santé, ce sont mes priorités. Quand je regarde la situation de l'environnement au niveau fédéral, je ne peux que constater que Stephen Harper est en train de détruire le Canada. Un Québec qui deviendrait souverain n'aurait plus aucun impact sur le processus décisionnel du Canada. Alors il est essentiel de faire contrepoids en matière d'environnement face aux politiques conservatrices en s'impliquant dans le Canada. Un Québec souverain ferait sans doute de merveilleuses choses, mais seulement dans son territoire limité." Mais il n'a déjà aucune influence en terme d'environnement sur le reste du Canada, pourquoi s'acharner à attendre après les Albertains, par exemple, plutôt que de se débarrasser des contraintes fédérales pour faire avancer les idées localement? "L'environnement, ça n'a pas de frontière. Ce qui se passe chez eux aura automatiquement un impact ici. Le réchauffement climatique ne s'arrête pas aux douanes! Au 21e siècle, on vit dans un contexte mondial. Ce qu'il se passe en Chine, en Australie, en Italie ou en Amérique du sud a un impact ici; donc ce qu'il se passe en Alberta en a un encore plus gros, vu la proximité!"

Le Parti Vert ne souffre vraiment pas de surexposition médiatique. Les médias n'en parlent pratiquement pas. Mais à la différence d'autres partis qui vivent le même problème, même sur les médias sociaux on ne sent pas que le parti est réellement actif. En 2008 avait eu lieu une campagne conjointe entre les verts et les solidaires pour réclamer une place au débat des chefs télévisé. Cette année, le Parti Vert a raté une opportunité en ne joignant pas Option Nationale dans cette campagne. "Sur le terrain, ça ne nous nuit pas vraiment", répond-il. On a beaucoup de contacts directs avec les gens. C’est juste dans l'exposition médiatique que ce manque d'activité se fait sentir. On a seulement 66 candidats, alors on est beaucoup moins présents que ce qu'on voudrait, et on trouve ça dommage. Mais, de tous les partis en lice, le Parti Vert est le seul qui a une plate-forme environnementale et qui n'est pas souverainiste. Pour un fédéraliste de gauche, nous sommes la seule option. Donc même sans visibilité médiatique, les gens savent qu'on existe. Alors, le jour du vote, notre électorat-cible votera pour nous."

Une prétention au monopole qui ne durera pas. En plus de l'Union citoyenne du Québec, récemment crée mais encore très petite, le chef du Nouveau Parti Démocratique, Thomas Mulcair, a affirmé sans hésitation qu'aux prochaines élections générales dans la belle province, les militants de son parti auraient reformé sa section québécoise, le NPD-Québec. Une idée que M. Guerra-Grenier ne voit vraiment pas d'un très bon oeil. "Je pense que c'est une erreur monumentale de vouloir ajouter un autre joueur de gauche sur l'échiquier politique du Québec. Déjà, en ce moment, le vote de gauche va énormément se diviser, ce qui donnera aux Libéraux la possibilité de passer à nouveau. Si on ajoute un NPD-Québec et si on regarde les gains que le NPD fédéral a fait il y a un an, le vote de gauche sera tellement divisé qu'aucun de ses prétendants n'arrivera à gagner de sièges! Si on regarde le dernier scrutin fédéral, les Conservateurs ont obtenu une majorité parlementaire avec seulement 40% du suffrage car ils étaient le seul parti de droite, tandis que le vote de gauche s'est divisé entre le Bloc, le Parti Libéral et le NPD. Il se passera la même chose au Québec si le NPD y débarque."

L'environnement n'est plus rentable électoralement?

Une tendance semble s'être installée dans les campagnes électorales, soit celle de taire le sujet de l'environnement. Depuis la défaite humiliante des Libéraux fédéraux sous Stéphane Dion en 2008, le mot semble s'être passé à l'effet que de parler d'environnement serait une balle dans le pied. Le Parti Vert pense-t-il être capable de ramener ce sujet à l'avant-plan des campagnes électorales futures? "L'enjeu s'imposera de lui-même. Pensons aux records de chaleur qu'on a vécu cet été et aux ainés qui sont moins résistants à la température. La hausse des coups de chaleur, c'est une souffrance directe, et elle est liée à l'environnement. Ce genre de situation fera en sorte que l'environnement s'invitera dans les prochaines campagnes électorales et s'en fera même l'enjeu principal."

D'ailleurs, à qui la faute? Les politiciens et les médias se foutent de l'environnement parce que la population s'en fout, ou l'inverse? L'oeuf ou la poule? "Je crois qu'il s'agit surtout d'un contrôle médiatique. Ce qu'on remarque au Parti Vert lors de nos enquêtes de terrain, c'est que l'environnement est un enjeu très important pour les gens, toutes allégeances confondues. Mais dans les médias accordent leur couverture à d'autres sujets qui, même s'ils sont pertinents à couvrir, voient leur surexposition éclipser totalement d'autres thèmes comme les coupures massives dans les études environnementales occasionnées par la loi mammouth sur le budget fédéral. Cet enjeu est passé inaperçu alors que les médias auraient très bien pu en parler, s'ils l'avaient voulu. La majorité des gens s'informent uniquement via les médias de masse et ne font pas leurs propres recherches. Alors si les médias taisent le sujet, la population n'est pas informée et ne peut réclamer aux politiciens des gestes pour corriger la situation concernée."

Le Parti Vert et Montréal-Nord

Montréal-Nord est un arrondissement très hétérogène. Mi-banlieue, mi-urbain très dense, il comprend des secteurs où le taux de chômage dépasse les 20% et où la scolarisation est très faible. Comment diminuer ce fossé? "Cette hétérogénéité est surtout présente au sein des adultes. La jeunesse, elle part avec rien, elle n'a généralement pas tracé sa destinée. Elle doit donc être la cible; elle et l'éducation. Oui, il y a énormément de décrochage à Montréal-Nord, et il est essentiel de travailler à l'éliminer. Les jeunes sont beaucoup plus tentés de poursuivre leur cheminement scolaire s'ils sont attirés par l'école et, pour ça, ce n'est pas juste les cours qui doivent être attirants mais aussi les activités parascolaires, tant culturelles, sportives qu'intellectuelles. Alors là où j'agirais en tant que députés, c'est en aidant les écoles à aller chercher un maximum de subventions pour leurs activités parascolaires.

Au Japon, au secondaire, chaque élève est obligé de faire une de ces activités et la scolarité y est exemplaire. Si on atteignait ici la participation de chaque élève à une activité parascolaire qu'il adore, on l'éliminerait, le décrochage. Il y aurait même un meilleur taux de poursuite des études au niveau post-secondaire. Ainsi, de meilleurs revenus pour la population relèveront le niveau socio-économique de Montréal-Nord et réduirait de beaucoup l'homogénéité entre les bungalows de l'ouest et les secteurs pauvres de l'est. La jeunesse doit être la cible."

Impossible de parler de cette dualité urbaine sans parler du dossier Fredy Villanueva. Elle fut à l'origine de cette perception voulant que l'intervention controversée ait opposé de riches policiers blancs à des jeunes immigrants pauvres. M. Guerra-Grenier débutait sa troisième année du secondaire peu après l'incident, mais son jeune âge ne l'a pas empêché de s'y conscientiser, lui qui commençait d'ailleurs à s'intéresser à la politique. "Ça s'est passé en arrière de mon école secondaire. Alors dès la rentrée, moins d'un mois plus tard, on ne parlait que de ça. Je n'ai pas été témoin de l'incident, la vérité m'était donc inconnue et je trouvais injuste que seule une version des faits soit acceptée. Le gouvernement libéral accorde très peu d'importance aux milieux défavorisés, ça se sentait très bien. Je considérais déjà alors qu'il fallait une enquête beaucoup plus large que celle menée par les policiers afin qu'on comprenne ce qu'il s'était passé."

Que pense-t-il des procédures judiciaires entreprises par la Ville de Montréal pour censurer une partie du rapport de l'enquête publique? "Du torpillage. À mes yeux, c'est ça. On accorde beaucoup trop d'immunité aux policiers. Je ne dis pas qu'ils font mal leur travail. Il ne fait jamais perdre de vue l'être humain derrière l'uniforme: le stress de certaines interventions, comme durant les manifestations, rend compréhensible que certaines bavures surviennent. Mais dans un cas comme celui de Fredy Villanueva, où deux policiers armés font face à cinq jeunes d'environ 20 ans qui n'ont que des dés, ce n'est pas le genre de bavure policière qui doit être acceptée aussi facilement."

Les médias de masse ont parlé récemment d'un potentiel retour d'une guerre des gangs de rue dans laquelle les motards seraient aussi impliqués. "Je ne crois pas à un retour d'une guerre de gangs. Elle a toujours eu lieu, mais on la remarque plus aujourd'hui alors qu'elle se fait moins discrète. » Ça n'empêche pas que l'image de Montréal-Nord en ait encore pris un coup. Que faire pour restaurer le blason de l'arrondissement? « Pour y avoir passé beaucoup de temps, je suis convaincu que cette image est fausse. C'est une étiquette donnée par des gens qui ne vivent pas ici. Par exemple, vous et moi sommes dans ce restaurant (ndlr: là où on a fait l'entrevue), jamais je ne croirai que quelqu'un va passer la porte et nous tirer dessus sans raison. Il faut mettre l'accent sur deux choses: l'esthétique du terrain et l'éducation. Montréal-Nord est beaucoup trop gris, trop bétonné, comparativement à Saint-Léonard où la beauté de l'endroit en fait un où il fait bon vivre et où on se sent bien. C'est inconfortable. Avec plus de verdure, Montréal-Nord serait visuellement beaucoup plus attirant. Les gens en feraient aussi un lieu de choix pour voir grandir leurs enfants si ce qu'ils en entendaient était non pas la présence de gangs de rue mais plutôt des écoles réputées pour un faible taux de décrochage et des activités parascolaires généreusement financées. Ainsi l'image de Montréal-Nord devient une raison de plus pour travailler sur l'environnement et l'éducation."

D'environnement, d'emplois et de stratégies électorales

Comment vendre le projet environnemental alors qu'il est constamment confronté à la création d'emplois? Alors que le Plan Nord vient répondre directement à la détresse des villes minières et de leur population, mais uniquement sur le plan économique, rallier cet électorat à la cause environnementale est un défi de haut niveau. Où tracer la ligne d'équilibre entre l'environnement et l'économie? "Au Parti Vert, on voit l'avenir dans les ressources naturelles et les énergies vertes. Le Plan Nord de M. Charest a l'air intéressant de loin. Mais de proche, il a plusieurs défauts. Il n'y a rien de mal à exploiter nos ressources mais ça doit être fait de façon logique et écologique. Non seulement les ressources, mais aussi les énergies vertes comme les éoliennes et la biomasse. Ce qui est nocif pour l'environnement, comme les gaz de schiste et le pétrole, ne devrait même pas être envisagé. Alors la création d'un grand nombre d'emplois est intéressante, mais seulement si elle est faite de façon viable et sécuritaire pour l'environnement."

Il y a quatre ans, Scott McKay se faisait bouter hors du siège de chef de parti par les membres. Le principal reproche était son côté électoraliste. Le chef déchu répliquait alors qu'il fallait se faire élire pour apporter l'enjeu à l'Assemblée Nationale, argument qu'il réitéra lors de son passage au Parti Québécois. "Je comprends le choix de M. McKay. Le Parti Vert n'est qu'à 3% dans les sondages, alors je le rejoins sur le constat qu'on ne peut rien faire sans être élu. Là où je ne le rejoins pas du tout, c'est dans le choix du Parti Québécois. Ce parti a beau être mieux que le PLQ ou la CAQ, il demeure à l'aise avec l'exploitation pétrolière! Ce sont les petits partis qui défendent le mieux l'environnement, alors la seule solution est de travailler à les faire grandir. Le PQ a eu plusieurs occasions de faire des bonds en environnement et ne les a pas prises, alors ce n'est pas en abandonnant le navire pour rejoindre ce vieux parti usé qu'on fait progresser la cause. L'électoralisme est compréhensible mais n'est pas la solution."

Pourquoi alors ne pas faire grandir les petits partis en les fusionnant? La position des verts sur la question nationale devrait sans doute y passer, mais la défense d'une plate-forme environnementale solide serait facilitée. Québec solidaire a récemment lancé un pavé dans la mare en évoquant une fusion avec Option Nationale, mais cette proximité idéologique se constate aussi entre les verts et les solidaires. Ne serait-ce pas là une façon de rallier l'électoralisme et l'environnement? "La question est intéressante car elle a déjà été d'actualité", répond-il en évoquant l'invitation refusée par le Parti Vert de se joindre à Québec solidaire dès sa création. "On a refusé en raison de l'aspect souverainiste, bien sûr, mais aussi en raison d'autres divergences. Alors fusionner les deux programmes tels qu'ils le sont en ce moment ne serait pas viable, même si ça favoriserait les gains électoraux."

La couverture médiatique des verts s'est à peu près résumée aux candidatures de Karolane Baillargeon, ancienne militante au carré vert, et d'Ewan Sauves, journaliste de La Presse qui a écrit sur la faiblesse du processus de sélection en se faisant lui-même candidat. M. Guerra-Grenier s'en fait-il parler sur le terrain? "Pas vraiment. Notre manque de visibilité médiatique aide un peu là-dessus, ironiquement. C'est un peu ridicule qu'une tête d'affiche des carrés verts se joigne à un parti qui prône la gratuité scolaire, mais si c'est la seule divergence et si Mme Baillargeon est à l'aise avec, je ne vois pas pourquoi elle n'aurait pas sa place." Le chef Claude Sabourin aurait-il dû prendre sa défense publiquement? "Oui", répond-il sans hésiter. Puis il nuance: "Mais d'un autre côté, c'est l'ensemble des candidats qui lui a demandé de la renvoyer. Il n'a fait que ce que tout chef de parti devrait faire, soit suivre la volonté de son équipe.

Pour ce qui est de Ewan Sauves, je trouve vraiment dommage qu'on s'attaque ainsi à un petit parti alors qu'il y a d'autres priorités. Ceci dit, ce qu'il a soulevé est vrai, le Parti Vert doit faire plus attention dans le choix de ses candidats et cette lacune est désormais connue. Mais est-ce vraiment grave? Le processus pour être reconnu candidat par le Directeur général des élections est long et pénible, surtout pour un petit parti. En soi, c'est un bon filtre pour éliminer ceux et celles qui ne méritent pas leur place."

Débat électoral à l’école Henri-Bourassa5 des 6 candidat(e)s croisent le fer

Publié le 30 août 2012 sous Archives du Presse-Gertrude, Montréal-Nord
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À l'instar de plusieurs autres circonscriptions, Bourassa-Sauvé a eu droit hier soir à son débat local. C'est dans l'auditorium de l'école secondaire Henri-Bourassa, dans l'est de Montréal-Nord, que les cinq partis invités ont vu leur porte-drapeau respectif échanger leurs idées, à l'invitation de la Chambre de commerce et d'industrie de Montréal-Nord et du journal Le Guide.

À la table se trouvait donc Rita de Santis pour le Parti Libéral du Québec, Marianne Dessureault pour le Parti Québécois, Nancy Lavallée pour Option Nationale, Louis Pelletier pour la Coalition Avenir Québec et Will Prosper pour Québec solidaire. Seul Éric Guerra-Grenier, du Parti Vert du Québec, n'était pas invité, et ce n'est qu'à la dernière minute que Nancy Lavallée le fut, le débat devant initialement ne confronter que quatre individus.

Le débat fut séparé en deux parties: une première de trois questions où chaque candidat ou candidate y répondait sans qu'il n'y ait de débat, une seconde de quatre questions où le débat s'enclenchait dès la question posée.

Climat social tendu: mythe ou réalité?

La soirée s'ouvrit sur le thème du climat social. L'animatrice demanda si le constat d'un climat tendu était exagéré ou reflétait la réalité, et s'il avait changé dans les dernières années. Rita de Santis débuta en disant que la situation s'était améliorée mais qu'il y avait encore du travail à faire, constat partagé par plusieurs de ses voisins et voisines de table. Elle cita quelques initiatives déjà prises par le municipal et la la police via ses interventions communautaires. Elle insista sur le fait que Montréal-Nord n'était pas monolythique, qu'il y avait plusieurs poches de pauvreté mais que ce n'était pas généralisé.

Marianne Dessureault pointa de son côté la densité démographique de certains secteurs et mis l'emphase sur l'importance du travail de terrain des organismes communautaires. Elle enchaîna en mentionnant la plateforme péquiste en matière d'éducation et de logement social, notamment.

Nancy Lavallée condamna l'image faite de Montréal-Nord, indiquant que l'arrondissement n'était pas seulement caractérisé par la pauvreté et la criminalité. Elle mentionna les tensions qui, selon elle, sont encore bien présentes, tout comme le profilage. Elle pointa du doigt le financement mal attribué entre les différents organismes communautaires, relevant la nécessité d'une parfaite indépendance des gens qui attribuent les subventions et choisissent les projets.

Louis Pelletier s'attarda beaucoup sur le côté policier du travail à effectuer. Il distingua le profilage racial, qu'il condamna, et le profilage criminel, selon lui essentiel, tout en ajoutant que la ligne entre les deux est malheureusement très mince. Il croit qu'il faut recruter beaucoup plus de policiers et policières provenant des communautés culturelles. Il s'exprima ensuite sur le besoin de rapprocher les ainé(e)s et les jeunes, les premiers craignants les seconds, selon lui.

Enfin, Will Prosper se dit particulièrement touché par le sujet, lui qui était là le soir de l'émeute de 2008 et qui fut invité à parler du sujet un peu partout au Québec. Il parla de son expérience au sein des organismes communautaires et mentionna le problème des gens de l'extérieur qui tentent de gérer le problème avec leurs statistiques sans jamais n'avoir vécu à Montréal-Nord. Il ajouta que Québec solidaire veut supporter les projets locaux en incluant les jeunes du quartier et non pas en les leur arrachant pour les confier à d'autres équipes.

Transport et dépassements de coûts

S'en suivit le thème des projets de transport en commun et des inquiétudes souvent entendues concernant les dépassements de coût et de délais. La question d'un prolongement du métro jusqu'à Montréal-Nord fut beaucoup discutée. Nancy Lavallée et Will Prosper le désignèrent comme une priorité tandis que Louis Pelletier et Rita de Santis le rejetèrent pour des raisons financières. M. Pelletier indiqua d'ailleurs préférer, tout comme son parti, le train de banlieue, qu'il juge plus efficace à mettre en place.

Marianne Dessureault endossa les priorités décidées localement, ajoutant que le Bixi devrait être étendu jusqu'ici. Mme Lavallée indiqua qu'implanter le Bixi ne pourrait se faire si on ne créait pas d'abord une place dans les rues pour le vélo, place présentement presque toute attribuée à la voiture. Elle pointa aussi du doigt les tarifs toujours en hausse de la Société de transport de Montréal. Enfin, elle affirma ne pas comprendre les coûts et délais des travaux de contruction n'étaient pas fixés dans les contrats, comme lorsqu'on fait rénover une maison, ce qui forcerait les contracteurs à soumissionner des prix réels et à s'arranger pour les respecter. De son côté, M. Pelletier insista sur la lutte à la corruption et à la collusion pour contrôler les coûts.

Will Prosper jugea inacceptable que ça prenne encore plus d'une heure et demi pour se rendre au centre-ville depuis certains secteurs de l'arrondissement. Il affirma que le transport en commun y était négligé car les votes de la population nord-montréalaise seraient pris pour acquis par ses représentants et représentantes à tous les niveaux. Il cita enfin certains éléments du Plan vert de son parti.

Enfin, Mme de Santis compléta le tour de table en vantant la progression du train de l'est et en affirmant vouloir pousser pour que les deux gares planifiées dans l'arrondissement voient leur construction bien se dérouler et pointa la nécessité de coordonner les différents travaux entourant l'intersection Pie-IX / Henri-Bourassa (pont, viaduc et service rapide par bus), sans expliquer pourquoi ça ne se faisait pas déjà.

Cinq visions de l'économie locale

Quelle est la vision de chacun des candidats et chacune des candidates sur la modernisation et la revitalisation de l'économie de Montréal-Nord? La place de la petite et moyenne entreprise (PME) à Montréal-Nord a fait l'unanimité. Nancy Lavallée débuta en affirmant vouloir consulter et surtout écouter les entreprises locales et la population sur leurs besoins. Louis Pelletier continua en présentant la nécessité de remettre en valeur le secteur industriel, tout en remboursant durant cinq ans la hausse de taxes foncières que cette revitalisation entrainera.

Will Prosper se fit plutôt défenseur d'une économie alternative. Il croit que la revitalisation doit se faire au profit du lancement de coopératives et d'entreprises d'économie sociale, meilleure façon selon lui pour que les investissements en la matière profitent vraiment à l'ensemble de la population. Il ajouta d'ailleurs qu'il fallait aussi penser à revitaliser la population en lui offrant la formation nécessaire dans une économie du savoir. Il conclua en affirmant que cette revitalisation pourrait faire de Montréal-Nord un chef de file en matière d'économie coopérative.

Rita de Santis croit qu'il faut chercher à attirer des entreprises existantes à venir s'installer à Montréal-Nord, en leur offrant de l'aide pour décontaminer leur terrain au besoin. Elle voit la voie ferrée et le pont de l'autoroute 25 comme de bons leviers et souhaite pousser entrepreneuriat chez les jeunes, clâmant qu'à ses yeux, l'époque où on pouvait être embauché par une entreprise et y travailler toute sa vie active est désormais révolue. Enfin, Marianne Dessureault endossa les propositions de la stratégie de développement économique de l’Est de Montréal 2011-2017 et affirma qu'il fallait pousser pour le développement des secteurs manufacturier et d'économie sociale.

Sur la situation des organismes communautaires

L'animatrice introduisit la seconde partie de la soirée, celle qui fut réellement un débat, en invitant les candidats et candidates à se prononcer sur la situation des organismes communautaires, leur demandant s'il fallait en faire plus. Elle leur demanda aussi de se prononcer sur une demande de l'arrondissement, soit celle de financer la construction d'un centre communautaire et sportif près de la future intersection Pie-IX et Henri-Bourassa. Notons que cette dernière question fut posée alors que Gilles Deguire était présent dans le public.

Sans surprise, tout le monde s'y est montré ouvert. Seules Rita de Santis et Marianne Dessureault ne se sont pas carrément engagées envers sa construction: la première se contentant de dire qu'elle ferait de son mieux pour obtenir le plus possible pour combler les besoins visés, la seconde jugeant irresponsable de s'engager sur un montant à ce stade-ci du projet. Louis Pelletier et Nancy Lavallée insistèrent sur le fait que ce centre devra s'adresser à tous et toutes, l'un parlant de toutes les classes de la population, l'autre parlant de l'accès par les individus et non pas seulement par les groupes organisés.

Sur les organismes communautaires, M. Pelletier voit leurs besoins comme n'étant pas uniquement en financement mais aussi en temps et en compétences. Rita de Santis insista sur le besoin d'un guichet unique afin de rendre la recherche de financement des organismes moins complexe, pointant du doigt le dédoublement des services administratifs mis à leur disposition. Mme Lavallée répliqua que le temps immense investi par les organismes sur le financement était dû au manque de financement public, les obligeant à cogner à beaucoup de portes au sein du secteur privé.

Mme Dessureault cita la volonté du PQ d'instaurer un crédit d'impôt sur les activités sportives et culturelles. De son côté, Will Prosper souligna l'aménagement de nouveaux terrains de soccer, mais réclama que ceux-ci deviennent plus accessibles. Il cita aussi le problème de l'accès à des locaux pour tenir des activités alors que des organismes doivent souvent débourser des milliers de dollars pour en utiliser.

Sur le logement social

Will Prosper débuta ce débat en liant le fait de bien se loger et le fait d'être en santé. Soulignant que Montréal-Nord est populé aux trois quarts de locataires, il rappela que le logement, tant social que dans son ensemble, figure dans les cinq grandes priorités de son parti. Rita de Santis endossa à son tour le besoin en logement sociaux, mais insista sur le fait qu'il ne fallait pas créer de ghettos, ce à quoi M. Prosper réagissa, se disant outré du choix du mot « ghetto ». Mme de Santis se reprit, réclamant que les nouveaux logements sociaux soient bien répartis au sein de l'arrondissement. Marianne Dessureault parla du taux d'inoccupation préoccupant et attaqua Louis Pelletier en notant l'absence du logement social dans la plate-forme caquiste. Elle ajouta que les logements abordables privés devaient aussi faire partie de la solution. Nancy Lavallée s'exprima à contre-courant en refusant l'idée d'investir massivement dans la construction de logements sociaux, préférant s'attaquer à la pauvreté pour éliminer le besoin de ces logements. M. Prosper s'empressa de lui répliquer qu'on n'occupe pas un logement social toute sa vie et que ces logements sont justement un tremplin pour sortir de la pauvreté.

Sur le décrochage et la scolarité de Montréal-Nord

Alors que l'animatrice orienta le débat vers le problème du décrochage scolaire, Rita de Santis s'élança sans hésiter dans une défense de la hausse des droits de scolarité, se comparant aux endroits où ça coûte plus cher. Elle se pointa en exemple, parlant de sa démarche universitaire alors que ses parents sont arrivés au Canada peu scolarisés à une époque où les droits de scolarité représentaient un fardeau beaucoup plus élevés, pour tenter de démontrer qu'ils ne sont pas un frein à l'accessibilité. Will Prosper dût lui rappeler que si elle, individuellement, avait réussi, la tendance socio-économique de l'ensemble de la population démontre qu'elle est un exemple isolé.

Mme de Santis affirma vouloir mettre l'emphase sur l'aide aux devoirs. Marianne Dessureault parla du manque d'intervenants spécialisés dans les écoles, ce qui lui valût de se faire rappeler par Mme de Santis que c'est Pauline Marois qui les a retiré. La candidate libérale se retrouva sur la défensive lorsque Will Prosper rappela qu'elle était membre du conseil d'administration de l'université Concordia lorsque celle-ci se prit une amende de deux millions de dollars pour avoir donné des primes de départ trop généreuses à ses dirigeants, ce à quoi Mme de Santis ne répliqua pas. Enfin, Nancy Lavallée se démarqua en parlant du besoin en écoles alternatives pour aider les jeunes qui ne réussissent pas dans le modèle scolaire traditionnel.

L'éternelle confrontation entre l'économie et l'environnement

Quelle est la vision de chaque parti sur l'exploitation gazière et pétrolière, le développement minier du nord et le déchirement emploi/environnement qui se rattache à ce débat, demanda l'animatrice. Marianne Dessureault mentionna le besoin d'un nouveau régime de redevances, ce à quoi Nancy Lavallée lui opposa la nationalisation complète des ressources naturelles. Louis Pelletier réclama l'intervention de la Caisse de dépôt et placement du Québec dans ce secteur économique afin de nous en rendre actionnaire collectivement. Rita de Santis rejeta cette idée, plaidant pour une indépendance totale de la Caisse du gouvernement. Will Prosper lui répliqua que ce sont les Libéraux qui ont modifié le mandat de la Caisse pour que celle-ci vise le rendement par tous les moyens, avec les conséquences que cette vision a entrainé dans l'histoire des papiers commerciaux.

Au tour du public de parler

La soirée s'est conclue sur une période de questions parfois douteuses, avant laquelle Louis Pelletier a déploré l'absence des ainé(e)s parmi les sujets du débat. Le public a questionné les candidats et candidates notamment sur l'idée d'une plage, sur la cruauté envers les animaux et sur le partage de la richesse.

Cette dernière question a soulevé davantage de réponses. Rita de Santis a plaidé pour que les plus démuni(e)s doivent tout de même participer un peu à leurs besoins et a demandé pourquoi il fallait toujours qu'on parle de puiser chez les plus riches pour aider les plus pauvres. Will Prosper lui dit remarquer que sa vision venait d'Outremont alors qu'elle se présente à Montréal-Nord, visiblement satisfait de voir la candidate libérale s'échapper sur sa vision de la fiscalité des plus riches.

Le vote par anticipation gagne en popularité11,15% ont voté dimanche et hier dans Bourassa-Sauvé

Publié le 28 août 2012 sous Archives du Presse-Gertrude, Montréal-Nord
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Le Directeur général des élections du Québec (DGEQ) conviait ces deux derniers jours les électeurs et électrices qui désiraient voter avant la date prévue du 4 septembre. Dans Bourassa-Sauvé, un total de onze emplacements les accueillaient pour le traditionnel vote par anticipation.

Photo: Pierre-Luc Daoust

La Maison culturelle et communautaire figurait au nombre des endroits hôtes du vote par anticipation.

Des bureaux de vote par anticipation étaient installés à plusieurs endroit: à la Maison culturelle et communautaire, au Centre de loisirs, à la Mission Notre-Dame d'Haiti ainsi que dans huit résidences pour personnes âgées.

Cette année, sur les 46 865 électeurs et électrices dont le nom figure sur la liste électorale révisée, ce sont 5226 individus, soit 11,15%, qui ont profité des deux derniers jours pour exercer leur droit de vote: 2918 dimanche et 2308 lundi.

À cela il faut ajouter les personnes ayant voté à la maison, au bureau du directeur de scrutin ou encore d'une autre circonscription. En effet, le DGEQ offre ces façons de voter durant cinq jours, dont deux sont passés. 194 personnes ont profité de ces mesures.

En tout, jusqu'à présent, ce sont 5420 électeurs et électrices de Bourassa-Sauvé qui se sont prononcés, soit 11,56%. C'est une amélioration par rapport à 2008, alors qu'à pareille étape de la campagne, on parlait plutôt de 9,91%. A l'échelle nationale, le pourcentage de participation est de 15,57%, comparativement à 11,78% en 2008. Il reste deux jours pour voter en avance, soit demain de 9h30 à 21h00 et jeudi de 9h30 à 14h00.

Les six partis en lice se lancent donc dans le dernier droit vers le Jour J. Rappelons que le taux de participation total dans Bourassa-Sauvé en 2007 et 2008 était respectivement de 63,58% et de 47,68%.

Débat électoral ce mercredi dans Bourassa-SauvéCinq candidat(e)s sur six croiseront le fer à l'école Henri-Bourassa

Publié le 27 août 2012 sous Archives du Presse-Gertrude, Montréal-Nord
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Ce mercredi, à l'école secondaire Henri-Bourassa, aura lieu un débat électoral durant lequel s'affronteront cinq candidats et candidates de la circonscription de Bourassa-Sauvé.
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Économie, intégration, solidarité: Will Prosper débat chez Fasken Martineau

Publié le 24 août 2012 sous Archives du Presse-Gertrude, Montréal-Nord
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Le cabinet juridique Fasken Martineau était l'hôte hier soir d'un débat électoral à la sauce économique. À la table des participants et participantes se trouvaient Will Prosper pour Québec solidaire (Bourassa-Sauvé), Nicole Léger pour le Parti Québécois (Pointe-aux-Trembles), Dominique Anglade pour la Coalition Avenir Québec (Fabre) et Pierre Arcand pour le Parti Libéral du Québec (Mont-Royal). Option Nationale n'y était pas représenté.

Photo: Pierre-Luc Daoust

Will Prosper, Nicole Léger, Dominique Anglade et Pierre Arcand débattent chez Fasken Martineau.

Le débat étant organisé par la Jeune Chambre de commerce haïtienne, le Réseau des entrepreneurs et professionnels africains, la Chambre de commerce latino-américaine du Québec et l'Association des jeunes professionnels chinois, on ne s'étonnait pas de voir qu'une partie non-négligeable de la soirée fut consacrée à l'intégration des immigrants et immigrantes et à la solidarité internationale. L'animateur de la soirée était François Bugingo, journaliste et chroniqueur pour différents médias de masse.

La relance économique

Le débat s'est ouvert sur le thème de la crise économique et de la vision de chacun des partis sur la création d'emplois. Les ressources naturelles se sont invitées naturellement (sans mauvais jeu de mot) dans la discussion. Ainsi, M. Arcand a bien sûr mentionné le Plan Nord avant d'attaquer, lors d'un face à face, les promesses totalisant selon lui 5 milliards de dollars par la CAQ et d'affirmer de façon très creuse qu'il faut vivre selon nos moyens. Mme Anglade lui a répliqué que le tiers de la dette publique aurait été ajoutée durant les neuf ans de règne libéral. M. Prosper a dù défendre la capacité d'un gouvernement solidaire à financer sa plate-forme tout en essuyant quelques préjugés à la sauce Radio X, comme une volonté de son parti à abolir le capitalisme, qui n'ont pas trouvé echo dans la salle. Il a ensuite insisté sur les limites de notre planète pour expliquer l'importance d'une décroissance économique.

L'animateur a ensuite fait dévier la discussion vers la création d'emplois pour la diminution du taux de chômage. M. Arcand a parlé des marchés internationaux et du statut d'exportateur du Québec, pour ensuite louanger les hausses du salaire minimum survenues sous la gouvernance de son parti. Il s'est toutefois vite fait ramener les pieds sur terre par Will Prosper, qui lui a reproché que le salaire minimum soit encore loin du seuil de la pauvreté. Nicole Léger, de son côté, a parlé des nombreuses pertes d'emplois que l'est de Montréal a subi dans les dernières années, citant notamment les fermetures de la raffinerie Shell et de la manufacture du fabricant de chariots Cari-All. Elle a présenté ces exemples comme des preuves qu'il fallait agir avant les fermetures et ne pas baser sa stratégie sur le reclassement des travailleurs et travailleuses.

Photo: Pierre-Luc Daoust

Will Prosper défend les positions de son parti devant un public en grosse partie issu des communautés culturelles.

Parlant de la métropole, une des grandes oubliées de la présente campagne électorale, Will Prosper a insisté sur la diversité des origines au sein de la population montréalaise comme levier de développement économique. Il a jugé prioritaire cet objectif alors qu'il le mettait en compétition avec la création et l'application d'une charte de la laïcité. Pierre Arcand, en tentant de lui répliquer, s'est ensuite ridiculisé en prétendant que Québec solidaire comptait abolir les centres commerciaux, ce qu'a catégoriquement nié le candidat solidaire dans Bourassa-Sauvé. Sa tentative de démonisation de Québec solidaire entraina quelques regards mal à l'aise au sein du public devant les propos peu réfléchis du ministre. De son côté, Dominique Anglade a demandé à Nicole Léger pourquoi le PQ voulait appliquer la loi 101 aux entreprises de moins de 50 employé(e)s plutôt que de mettre de l'énergie sur l'aide directe aux entreprises, ce à quoi la candidate péquiste a répliqué que l'un n'excluait pas l'autre, que la relance économique pouvait très bien se faire en français.

La contribution des communautés culturelles

C'est Will Prosper qui put ouvrir la discussion sur l'intégration des communautés culturelles. Relevant que 11% de la population québécoise est issue des communautés culturelles, il déplora que celles-ci ne représentent que moins de 6% de la fonction publique. Il traita ensuite de la faible reconnaissance des diplômes obtenus à l'étranger, pointant du doigt entre autres les différents ordres professionnels qui, selon lui, ne font vraiment pas assez pour remédier à la situation. Selon M. Prosper, seulement 10,7% des personnes diplômées issues de l'immigration travaillent dans leur domaine d'études.

Pierre Arcand a présenté en guise de bilan l'entente survenue avec la France en octobre 2008, soit à la fin du mandat libéral précédent. Il a aussi affirmé que son gouvernement a fait des pressions sur le Collège des médecins et a amélioré la proportion d'origine étrangère dans la fonction publique. Il a finalement souligné, lors d'un face à face, qu'il fallait profiter de chaque nomination au sein des sociétés d'État pour améliorer la représentation des communautés et tendre vers la parité hommes/femmes.

Dominique Anglade, quant à elle, a dit vouloir miser sur l'entreprenariat et l'accompagnement, tout en voulant encourager les organismes qui oeuvrent sur le terrain. Elle a aussi mis l'emphase sur l'importance d'avoir des exemples de réussite à présenter aux jeunes issus de l'immigration afin de les encourager à prendre davantage leur place. Mme Anglade s'est toutefois retrouvée sur la défensive lorsque M. Prosper a mentionné l'intention de la CAQ de réduire de 10 000 individus l'accueil de nouveaux immigrants. M. Prosper a présenté ce genre de politique comme un signal voulant que le lien d'entraide soit uniquement du Québec vers les arrivants, alors qu'au contraire il va dans les deux sens.

Nicole Léger est restée très vague sur le sujet, se contentant de parler d'un document de Gérald Godin datant du tout premier mandat péquiste et des valeurs d'inclusions que partage, selon elle, le PQ. Ses propos sur le sujet durant le débat parlait davantage de parité que d'intégration. Alors que M. Prosper parlait de l'impact de la controversée déclaration de Jacques Parizeau le soir du second référendum sur la participation des communautés culturelles à la société, racontant l'anecdote de son père qui passa de fier péquiste à abstentionniste, Mme Léger lui reprocha de renoter une erreur vieille de presque vingt ans, lui demandant combien de temps encore le PQ aurait à s'en défendre. Elle souligna finalement le l'éventuelle charte de la laïcité sera discutée au sein des élu(e)s et de la population avant d'être rédigée et adoptée.

La solidarité internationale et l'exemple d'Haïti en 2010

Parlant de la solidarité exemplaire dont le Québec avait fait preuve suite au séisme en Haïti en janvier 2010, l'animateur François Bugingo demanda aux quatre personnes leur vision de la place du Québec sur la scène internationale.

Photo: Pierre-Luc Daoust

Dominique Anglade et Pierre Arcand

Dominique Anglade exposa une vision affairiste de la solidarité mondiale. Elle présenta la réponse québécoise envers Haïti comme étant le fruit de l'entreprenariat et souligna que ces interventions solidaires étaient autant d'opportunités pour nos investisseurs de tisser des liens d'affaires avec leurs homologues.

Nicole Léger mit l'emphase sur le besoin pour le Québec de se représenter lui-même, présentant en preuve le siège limité du Québec à l'UNESCO comme le mieux qu'il ait pu réussir à obtenir. Elle décriva la place du Québec comme devant être libre, compétitive et ouverte. Elle inclua finalement les valeurs d'entraide dans sa vision de la solidarité internationale, refusant que l'argent en soit le guide premier.

Will Prosper choisit quant à lui d'insister sur l'importance de se tenir debout face aux apparteids, mentionnant qu'un soutien à la Palestine, par exemple, n'était pas un affront envers le peuple israélien mais bien une dénonciation des gestes décidés par les seuls membres d'un gouvernement. M. Prosper réclama le rapatriement des compétences en matière d'immigration afin d'éviter que se répètent les refus de visa pour des équipes sportives, des musiciens venus participer à un spectacle-bénéfice ou encore la difficulté pour des enfants haïtiens en 2010 de trouver refuge au Canada. Il ajouta que les organismes non-gouvernemenaux devaient absolument faire usage des ressources locales lors de leurs interventions, stimulant ainsi l'économie du pays touché plutôt que de le garder dans une situation de pauvreté et de dépendance face à l'aide étrangère.

Enfin, Pierre Arcand insista sur la stature du Québec en tant qu'exportateur et sur son rôle dans le développement de la fonction publique haïtienne avant même le séisme. M. Arcand s'est toutefois retrouvé sur la défensive lorsque Mme Anglade lui a reproché la politique libérale sur l'exportation d'amiante. Provoquant une vague de protestations du public, M. Arcand a demandé qui le Québec pouvait prétendre être pour poser un jugement moral sur les importations des pays étrangers, se gardant d'en poser un sur le choix du Québec d'offrir le controversé matériau. Il ajouta à sa déclaration que les besoins en emploi dans les villes tournant autour de l'amiante primait sur toutes autres considérations.

Tout un contraste avec la tivi!

Mis à part les quelques attaques faibles d'esprit que dut essuyer Will Prosper, le débat fut nettement plus constructif que les débats des chefs télévisés. Les quatre concurrents et concurrentes n'avaient pas peur de reconnaître des bons aspects des plate-formes de leurs adversaires. Un débat haut en propos... et en altitude, lui qui avait lieu au 37e étage de la Tour de la Bourse, donc plus haut que le toit de la tour de la Banque Nationale.

Anecdote à part, pour conclure ce texte. Dominique Anglade est co-fondatrice d'une fondation nommée Kanpe, un mot créole signifiant... "debout", le slogan de Québec solidaire.

Nancy Lavallée et le Québec souverain inclusifEntrevue avec la candidate d'Option Nationale dans Bourassa-Sauvé

Publié le 22 août 2012 sous Archives du Presse-Gertrude, Entrevues, Montréal-Nord
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J'ai bien plus peur d'un criminel à cravate que d'un criminel avec un bandeau rouge

Un nouveau parti souverainiste a fait son apparition cette année. Il s'agit d'Option Nationale, fondé par le député Jean-Martin Aussant. Chez nous, dans Bourassa-Sauvé, c'est Nancy Lavallée qui se présente "au batte" pour défendre les couleurs de son parti.

Photo: Mathieu Breton

Nancy Lavallée, candidate d'Option Nationale dans Bourassa-Sauvé

Intervenante en dépendances, mariée, mère de deux enfants, Nancy Lavallée vit présentement à Laval. "Mais j'ai déjà habité à Montréal-Nord, dans un logement sur Maurice-Duplessis", précise-t-elle. "Au moment où mon mari et moi avons commencé à chercher une maison, nous avons vite vu que nous n'avions pas les moyens d'être propriétaires à Montréal. Je fais donc le chemin chaque jour pour venir y travailler."

D'ailleurs, elle travaille et s'occupe de ses enfants en même temps qu'elle fait campagne. Pourquoi alors ne pas avoir privilégié une circonscription plus près de chez elle, plutôt que de venir se battre sur un terrain qui vote rouge depuis près de trente ans? "La circonscription où je vis n'étais pas disponible au sein d'Option Nationale. Mais au-delà de ça, je trouve dommage la réputation de Bourassa-Sauvé qui, à mon avis, n'est pas du tout ce qu'on en voit dans le journal. Il se forme peut-être présentement une guerre de gang et, pourtant, je me promène tous les jours dans ce quartier et personne n'est venu me faire peur! Les gens y sont gentils, il y a des familles. Il y a plein de gens qui valent la peine d'être rencontrés à Montréal-Nord et, au lieu de montrer ça, on fait une publicité très néfaste et fausse du quartier. On dirait presque, en fait, que certains ne veulent pas que Montréal-Nord grandisse. Je trouve ça dommage car, personnellement, j'adorerais y habiter à nouveau."

Le cliché classique sur Montréal-Nord est son association avec les gangs de rue. Un lien qui n'est pas faux. On constate toutefois qu'Option Nationale ne parle pas de gestion du crime organisé, un sujet qui est revenu dans l'attention médiatique avec cet assassinat aux Galeries d'Anjou d'un chef de gang. "Présentement, la vision du parti sur les services sociaux n'a pas été votée en congrès", explique Mme Lavallée. Mais ça ne l'empêche pas de voir la campagne en cours comme une bonne occasion de construire cette plateforme. De rencontre en rencontre, elle prend connaissance des besoins en la matière. "Je crois qu'il faut bâtir cette plateforme en fonction des besoins du milieu, et non pas en fonction de ce que l'on croit que les besoins sont. Je bâtis présentement mon dossier sur le sujet. Tant moi que Jean-Martin Aussant préférons la prévention et la réhabilitation plutôt que la répression. Par prévention, j'entends une prévention qui est précoce! Il faut commencer dès l'enfance, en s'attaquant à l'intimidation à l'école, par exemple. Une telle intervention de première ligne est beaucoup plus efficace qu'une intervention de troisième ligne, où il s'agit de prévenir les méfaits." Et quand aux personnes un peu plus âgées qui ont déjà les deux pieds dans le milieu criminel? "Il y a toujours de quoi à faire. Mais il est beaucoup plus difficile d'intervenir auprès de jeunes et moins jeunes quand ils ont développé une expérience et un réseau de contacts au sein du crime. Présentement, ces gens n'ont de ressources qu'à partir du moment où ils se retrouvent en centre jeunesse ou en prison. Je veux continuer à croire que tout le monde peut s'en sortir. Mais quand on regarde des cas comme Mom Boucher, des cas qui ont construit leur vie autour du crime, on doit accepter que des gens soient rendus trop loin pour se séparer complètement du milieu criminalisé."

En 2013, un dossier chaud reviendra sous les feux de la rampe, celui de la mort du jeune Fredy Villanueva. La Ville de Montréal a déposé une requête pour faire censurer du futur rapport d'enquête publique les informations sur le mécanisme de sécurité de l'étui de l'arme à feu des policiers et policières, requête qui sera entendue l'année prochaine. Cette requête est vue par plusieurs comme une tentative de torpillage, surtout alors qu'à l'origine la Ville et le gouvernement s'opposaient vigoureusement à la tenue de l'enquête publique. "Je n'ai jamais compris pourquoi [le gouvernement tenait tant à ce qu'elle n'ait pas lieu]", dit-elle. "Selon moi, personne n'est au-dessus des lois. Oui, des erreurs peuvent survenir, dans la police comme ailleurs, mais assumons-les! Mais le fait de chercher à étouffer l'affaire, c'est questionable. Très questionable, même. Je continue à dire que je ne comprends pas qu'une telle situation ait pu mener au décès du jeune garçon. J'ai bien hâte de lire le rapport final et, de ce qui en sort jusqu'à maintenant, ça ne regarde pas très bien pour les policiers."

Nancy Lavallée s'est portée candidate dans Bourassa-Sauvé avec, parmi ses objectifs, de combattre cette mauvaise image qui suit l'arrondissement. Qu'est-ce qui peut être fait, selon elle? "Tout simplement de publiciser la vérité", répond-elle sans hésiter. "Montréal-Nord est un secteur multiculturel. Or, ce multiculturalisme est la plus grande richesse du Québec! La population québécoise de souche a beaucoup à apprendre des nouveaux arrivants. D'ailleurs, si leurs diplômes étaient reconnus plus facilement par l'État, les endroits comme Montréal-Nord ne seraient plus si pauvres car ces personnes pourraient enfin travailler librement dans leur domaine respectif! À mes yeux, Montréal-Nord est plein de potentiel. Il faut juste que quelqu'un se lève et dise ouvertement c'est quoi, Montréal-Nord, et invite l'ensemble de la population à découvrir cet arrondissement sous son vrai jour. Il faut parler d'un Montréal-Nord qui est loin d'être un ghetto où règnent les gangs. Personnellement, j'ai bien plus peur d'un criminel à cravate que d'un criminel avec un bandeau rouge."

Puisqu'on parle de multiculturalisme, la militante péquiste et enseignante de francisation Tania Longpré (qui a d'ailleurs déjà habité à Montréal-Nord) a publié sur le site de La Presse dans lequel elle pointe les capsules vidéos de Jean-Martin Aussant en anglais et en espagnol d'un regard fort péjoratif. Elle soutient que ce geste, qualifié d'ouverture chez Option Nationale, place la langue française dans une position moins importante et donne l'impression que le fardeau de l'apprentissage de la langue de l'autre revient aux francophones. Une méthode qu'elle décrit comme multiculturaliste. N'ayant pas lu ce texte de Mme Longpré, Mme Lavallée ne pouvait lui répliquer directement mais tenait à défendre l'usage de l'anglais et de l'espagnol par son chef. "Il me semble normal de vouloir aller chercher les gens dans la langue qu'ils comprennent le mieux. Oui, la langue française est importante, la loi 101 est importante, mais tant qu'on ne donnera pas des cours de francisation qui ont de l'allure, il faut s'arranger pour rejoindre ces gens! Je défends parfaitement le choix de mon chef de parler d'autres langues, ça démontre justement qu'on ne met pas de côté les gens qui ne sont pas des Québécois de souche. Au contraire, on veut fonder le Québec tout le monde ensemble!"

Le discours d'Option Nationale en matière de question nationale est clair: la souveraineté avant tout, la souveraineté comme nécessité afin de réaliser le reste de la plateforme. Ce nouveau parti amène l'accession à la souveraineté d'une façon à laquelle la population n'a pas été habituée: on va de l'avant avec le rapatriement des lois, impôts et traités avant même la tenue d'un référendum. N'est-ce pas un élément majeur qui pourrait apparaitre comme antidémocratique aux yeux de certaines personnes? "Il va de soi qu'on ne fera pas un pays tout seul dans notre coin, il va falloir que le projet soit accepté par la majorité des Québécois." insiste la candidate. "Option Nationale compte bien discuter de la souveraineté avec la population et l'entendre. Mais viendra un moment où une décision devra être prise. En partant, si la population porte Option Nationale au pouvoir, elle sait à quoi s'en tenir: elle accepte que le LIT du Québec soit fait dès l'arrivée au pouvoir. En général, les gens comprennent qu'on a les citoyens à coeur. D'ailleurs, l'équipe d'Option Nationale est composée de gens ordinaires, Option Nationale est le parti des gens ordinaires."

Depuis la fondation du parti, les militants et militantes d'Option Nationale se plaignent souvent d'une faible couverture médiatique, voire d'un boycott venant des médias de masse. Le parti prévoit, dans sa plateforme, la création d'une commission chargée d'évaluer la concentration des médias et faire des recommandations au gouvernement, ce qui expliquerait le présumé boycott par les médias, selon certains membres. Un projet qui, à court terme, se heurterait à la juridiction fédérale du CRTC et du Bureau de la concurrence. "Ne perdons pas de vue que le but premier d'Option Nationale, c'est la souveraineté!", me réplique-t-elle. Quelles seraient les interventions possibles d'un gouvernement dirigé par Option Nationale, si ladite commission identifiait une concentration trop élevée? "On va d'abord voir le résultat de cette commission, mais une fois que le Québec a rapatrié toutes ses lois, il n'y a plus de limite quand aux limitations qu'on choisira d'imposer quant à la propriété d'entreprises médiatiques. Ça vaut pour cette industrie, mais ça vaut aussi pour tous les domaines: un Québec indépendant aura tous les outils pour se prendre en main."

Note de l'auteur: Dans le cadre des élections québécoises 2012, je réaliserai des entrevues avec plusieurs candidats et candidates dans Bourassa-Sauvé. Nancy Lavallée fut la première à se soumettre à l'exercise mais restez à l'affût car il y en aura d'autres!

Denis Coderre surligne le 9 novembre sur le calendrierIl choisira entre la chefferie libérale ou la mairie de Montréal

Publié le 19 août 2012 sous Archives du Presse-Gertrude, Montréal-Nord
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Il est vu tant comme futur chef du Parti Libéral du Canada que comme futur maire de Montréal. Cette dernière perspective lui vaut d'ailleurs souvent le surnom de Monsieur le maire. Au grand plaisir de ses concitoyen(ne)s, Denis Coderre, présentement député fédéral de Bourassa, a annoncé qu'il choisira. Toutefois, il fera durer le "suspense" jusqu'au 9 novembre 2012 alors qu'aura lieu son traditionnel souper-spaghetti, qui aura comme particularité cette fois de souligner le quinzième anniversaire de l'arrivée de M. Coderre dans son siège politique.

Photo: Pierre-Luc Daoust

Le député Justin Trudeau et la candidate Noushig Eloyan sont monté(e)s sur scène pour appuyer Denis Coderre à son lancement en 2011.

Une question vient rapidement à l'esprit: s'il choisit la mairie, ce sera avec qui? Il pourrait la briguer de façon indépendante, marquant ainsi une volonté d'apporter du changement, de l'air frais, face aux trois partis qui se partagent présentement l'Hôtel de Ville, et se tenant loin des allégations de corruption qui continuent de peser sur le parti du maire actuel, Union Montréal. Mais il pourrait aussi choisir de faire fi de ce problème et tenter de prendre la tête du parti de Gérald Tremblay.

Trois partis, une famille tricotée serrée

M. Coderre a une certaine proximité avec Union Montréal et avec le Parti Libéral du Québec. Il n'hésite pas à parler de ces partis comme de la grande famille libérale, une famille qui est tricottée serrée, selon lui.

Lors de son lancement de campagne électorale en avril 2011, il avait reçu sur scène l'appui de Line Beauchamp, ancienne députée libérale provinciale de Bourassa-Sauvé, et de Gilles Deguire, maire de l'arrondissement de Montréal-Nord et membre du caucus d'Union Montréal.

Le PLQ a aussi ses liens avec Union Montréal. Gérald Tremblay lui-même est un ancien député (Outremont) et ministre libéral dans les cabinets de Robert Bourassa et de Daniel Johnson (fils). Michel Bissonnet, maire d'arrondissement de Saint-Léonard, fut député libéral de 1981 à 2008 dans Jeanne-Mance puis dans Jeanne-Mance-Viger, en plus d'avoir occupé le poste de président de l'Assemblée Nationale. Gilles Deguire fut, avant d'être élu maire d'arrondissement, attaché politique de Line Beauchamp. Du côté des jeunes, l'actuelle présidente de la Commission jeunesse du PLQ et candidate dans Rosemont, Madwa-Nika Phanord-Cadet, fut présidente de la Commission des jeunes d'Union Montréal.

Se pourrait-il qu'on ait éventuellement droit à un combat politique et médiatique entre M. Coderre et M. Tremblay? Pas nécessairement. Gérald Tremblay, qui aura 70 ans le 20 septembre prochain, n'a toujours pas annoncé s'il sera candidat à sa propre succession en novembre 2013. La commission Charbonneau, qui reprend ses travaux cet automne, risque d'écorcher son parti et lui nuire fortement, alors qu'il a perdu beaucoup de plumes déjà dans les quartiers centraux de la ville en 2009.

D'une part, Denis Coderre ne voudra probablement pas affronter ceux et celles qu'il appuie et de qui il a l'appui. D'autre part, Union Montréal pourrait vouloir profiter de son éventuelle arrivée sur la scène municipale pour se montrer sous un visage rafraichi aux prochaines élections municipales. Voilà qui rend fort improbable une candidature municipale indépendante.

Reste maintenant à voir ce qu'il en est du côté fédéral. Une histoire à suivre.

Candidatures électorales: l’inscription est closeIl y aura six cases à cocher sur le bulletin de vote

Publié le 18 août 2012 sous Archives du Presse-Gertrude, Montréal-Nord
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Si certaines personnes trouvent difficile de fixer leur choix électoral, elles peuvent être rassurées sur une chose: la liste ne s'allongera plus. Il y a quelques minutes prenait fin la période de production d'une déclaration de candidature.

En effet, selon l'article 237 de la Loi électorale du Québec, "une personne qui désire poser sa candidature doit, entre 14 h le deuxième jour qui suit celui de la prise du décret et 14 h le seizième jour précédant celui du scrutin, produire une déclaration de candidature au bureau principal du directeur du scrutin." Ce qui nous amène à il y a quelques minutes.

Pancartes électorales Bourassa-Sauvé

Photo: Pierre-Luc Daoust

Montréal-Nord n'échappe pas au tapissage de pancartes électorales.

Où en sommes-nous, dans Bourassa-Sauvé, la circonscription qui correspond presque exactement à l'arrondissement? Selon le bureau du directeur de scrutin, ce seront six choix qui s'offriront sur le bulletin de vote. Les personnes ayant officialisé leur candidature sont: Rita de Santis, pour le Parti Libéral; Marianne Dessureault, pour le Parti Québécois; Éric Guerra Grenier, pour le Parti vert; Nancy Lavallée, pour Option Nationale; Louis Pelletier, pour la Coalition Avenir Québec; et Will Prosper, pour Québec solidaire.

Voilà donc la liste des candidats et candidates que vous retrouverez sur le petit bout de papier de notre démocratie quadriennale. En attendant le jour J, la campagne se poursuit!

Pie-IX / Henri-Bourassa: quatre ans de patience

Publié le 17 août 2012 sous Archives du Presse-Gertrude, Montréal-Nord
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Le Journal de Montréal nous apprenait hier matin que la fin des travaux d'améngement du carrefour Henri-Bourassa et Pie-IX est maintenant prévue pour 2016.

Photo: Pierre-Luc Daoust

Les travaux de construction de la nouvelle intersection Pie-IX / Henri-Bourassa

En effet, il semblerait que, dans ses calculs, la Ville n'ait pas tenu compte de travaux de réfection que le Ministère des Transports (MTQ) effectuera sur le pont Pie-IX. Un texte de Bruno Bisson, de La Presse, paru en avril nous apprend toutefois que le MTQ avait songé à une telle durée déjà pour réduire l'impact des travaux sur la congestion automobile à l'heure de pointe.

Rue Saint-Julien, à l'est de Pie-IX. Une odeur de poussière fait sentir sa présence. Dès le trottoir passé, on a les deux pieds sur le chantier. Aucune clôture ne sépare ces deux mondes. Bien qu'ils reconnaissent la nécessité de démolir le viaduc, dont la durée de vie est expirée, plusieurs résidents de cette rue, qui fera partie des voies de contournement pour le boulevard Pie-IX, se questionnent. Ils craignent que cet allongement des travaux ne soit le premier d'une longue série et que leur qualité de vie en fasse les frais. "Ce n'est pas beau, c'est comme si on vivait directement sur le chantier. C'est quand qu'on va le ravoir, notre chez-nous?", souligne d'ailleurs l'un d'eux.

Au moment d'écrire ces lignes, des travaux ont lieu aux coins sud-est, sud-ouest et nord-est pour construire les voies de contournement. Les usagers du transport en commun et les automobilistes se partagent une seule fois dans chaque direction, en plus d'une voie exclusive à ceux et celles passant du pont au boulevard Henri-Bourassa est. Rappelons qu'au terme de ces travaux l'échangeur de style autoroutier aura été remplacé par un carrefour à un seul niveau qui sera intégré au projet de service rapide par bus le long du boulevard Pie-IX.

Un départ sur fond électoral… bientôt!

Publié le 7 août 2012 sous Archives du Presse-Gertrude, Montréal-Nord
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Bienvenue sur le site du Presse-Gertrude! Ce blogue d'actualité nord-montréalaise est un projet que j'ai en tête depuis plus d'un an et demi. Il se veut être un mélange de journalisme citoyen, d'observation et d'opinion; un blogue d'actualité sans prétention autre que de faire le récit de l'actualité de chez nous d'une façon différente que le traditionnel journal de quartier... et avec plus de texte que de pub!

Pourquoi je parle d'un blogue plutôt que d'un journal? Tout d'abord parce que je ne suis pas journaliste de formation, je suis photographe de presse indépendant et citoyen de Montréal-Nord. Ensuite, parce que pour le moment je suis seul dans cette aventure. Je rêve toutefois à un élargissement du blogue vers un média hyperlocal avec une équipe composée tant de citoyen(ne)s que de journalistes de formation. Mon inspiration vient beaucoup de Rue Masson, un média hyperlocal dans le Vieux-Rosemont qui fait un excellent travail, intéressant à lire même quand on n'y réside pas. Alors même si le Presse-Gertrude œuvrera à une échelle plus modeste pour le moment, ses portes sont grande ouvertes à l'arrivée d'autres collaborateur(trice)s!

Le Presse-Gertrude se lancera en "surfant" sur la campagne électorale, vous vous en serez douté. Ça bouge cette année dans Bourassa-Sauvé, la circonscription dont les limites sont à peu près les mêmes que l'arrondissement. Tout d'abord, Line Beauchamp est partie et est remplacée au sein du Parti Libéral par Rita de Santis, une femme qui, contrairement à Mme Beauchamp, ne vit pas à Montréal-Nord. Ensuite, Québec solidaire présente une grosse pointure en la personne de Will Prosper et travaille activement à faire des progrès ici. Ajoutons la Coalition Avenir Québec qui brouillera sans doute les cartes dans les parties plus banlieusardes de l'arrondissement, et Option Nationale qui viendra gruger du vote péquiste. Rassemblez le tout, on obtient une campagne qui est très intéressante à suivre, ce qui en fait la conjoncture parfaite pour lancer un nouveau média local.

Le Presse-Gertrude sera présent sur Twitter, Google+ et Facebook. Au plaisir de vous avoir avec moi dans cette aventure! :-)